Interventi a gamba tesa

Why do we love Football? Chapter Six: Wrexham AFC

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Costituiti nel 1864, sono il club più antico del Galles e la terza squadra di calcio professionistica più antica del mondo. Da agosto 2011 a novembre 2020, Wrexham è stata una squadra di calcio di proprietà dei tifosi, fino a quando non è stata rilevata dagli attori di Hollywood Ryan Reynolds e Rob McElhenney. Lo stadio di casa di Wrexham è lo stadio internazionale più antico del mondo che continua ancora ad ospitare partite internazionali. Il record di presenze a terra fu stabilito nel 1957, quando il club ospitò una partita contro il Manchester United di fronte a 34.445 spettatori.


«Los dioses se han marchado, nos queda la televisión»

(Manuel Vázquez Montalbán, Panfleto desde el planeta de los simios)

Il club fu fondato dai membri del Wrexham Cricket Club che desideravano un’attività sportiva per i mesi invernali. La loro prima partita fu giocata il 22 ottobre 1864 al Denbigh County Cricket Ground (The Racecourse) contro i vigili del fuoco del Principe di Galles. Poiché le regole del calcio erano ancora alquanto fluide all’epoca, le prime partite prevedevano squadre con un massimo di 17 giocatori per parte. In questi primi anni il Wrexham era il leader della campagna per limitare le squadre ad avere solo 11 giocatori in campo in qualsiasi momento.

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Nella stagione 1877-78 la FAW inaugurò la competizione Welsh Cup, per correre su linee simili alla FA Cup inglese.

La prima finale della Welsh Cup si è giocata ad Acton Park. Il Wrexham è arrivato alla finale della competizione inaugurale, dove hanno sconfitto i Druids F.C. 1-0. A causa della mancanza di soldi alla neonata FAW, il Wrexham non ha ricevuto il trofeo fino all’anno successivo. Per il loro primo decennio, il Wrexham ha giocato per lo più partite amichevoli contro squadre gallesi e inglesi, con la Coppa gallese che ha fornito la maggior parte del loro calcio competitivo.

Il 1883 vide anche la prima apparizione di Wrexham in FA Cup. Problemi di ordine pubblico durante le partite portarono il club all’espulsione dalla Federcalcio, che portò alla riforma del club nel 1884 come Wrexham Olympic. L’Olympic è stato abbandonato dal nome di questo club nel 1888. Grazie a una controversia con i loro proprietari, che avevano aumentato l’affitto dell’ippodromo a £ 10 all’anno, il Wrexham giocò le partite casalinghe nelle stagioni 1881-82 e 1882-83 al Rhosddu Recreation Ground, prima di tornare all’Ippodromo per la stagione 1883-84, dove da allora il club ha giocato le partite casalinghe.

Nel 1890 il Wrexham si unì alla Combination League. Il Wrexham ha giocato nella Combination per quattro anni prima che un rapido aumento dei costi portasse il club a entrare nella Welsh League nella stagione 1894-95 che  vinse entrambi gli anni in cui vi partecipò, ma poi decisero di tornare alla Combination, poiché nonostante il ridotto supporto ricevuto, i risparmi realizzati sulle loro spese di viaggio superarono la riduzione delle entrate ai gate. Dopo diversi tentativi falliti, il Wrexham fu finalmente ammesso alla Birmingham and District League in tempo per l’inizio della stagione 1905-06.

Durante il periodo trascorso nella Birmingham and District League, il Wrexham vinse la Coppa del Galles sei volte. Raggiunse anche il primo turno vero e proprio della FA Cup per la seconda volta nella stagione 1908-09. Nel 1921 i Wrexham furono ammessi nella neonata terza divisione nord della Football League. La loro prima partita di campionato è stata contro l’Hartlepool United all’ippodromo di fronte a 8.000 spettatori.

È stato durante questa particolare stagione che Wrexham ha ottenuto molti “primati” nella storia del club, come quando Ted Regan ha segnato la prima tripletta in assoluto del club, e anche Brian Simpson è diventato il primo giocatore di Wrexham ad essere espulso in una partita di campionato quando gli fu ordinato di lasciare il campo di gioco contro Southport nel gennaio 1922. Charlie Hewitt fu il primo allenatore in assoluto del club durante questo periodo. Un record di 32 gol in campionato di Albert Mays ha aiutato Wrexham a raggiungere la terza posizione nella divisione nella stagione 1928-1929. E più tardi in quella stagione Tommy Bamford ha fatto la sua prima apparizione per il club. Ha continuato a segnare 201 gol di campionato e di coppa per il club durante il suo tempo all’ippodromo. Durante la stagione 1929-30 il club registrò la sua migliore vittoria in campionato fino ad oggi quando sconfisse il Rochdale per 8-0.

Il Wrexham vinse la Third Division North nel 1932-1933, quando finirono secondi a Hull City. Questa fu la prima stagione in cui il club apparve per la prima volta nella sua ormai familiare striscia rossa e bianca.  La posizione di Wrexham come “città di caserma” significava che la squadra poteva assicurarsi i servizi di molti famosi giocatori ospiti come Stanley Matthews e Stan Cullis. Nell’estate del 1949 il club fece il suo primo tour all’estero quando giocò tre partite contro l’esercito britannico in Germania. Il club raggiunse il quarto turno della FA Cup nel 1956-57 dove giocò contro i Busby Babes del Manchester United di fronte a una folla di 34.445 persone all’Ippodromo, che rimane ancora un record del club.

Sono seguiti anni di molti bassi e pochi alti per la squadra gallese anche di carattere economico, che ha portato il club ad essere di completa proprietà dei tifosi sino al 16 novembre 2020, in cui è stato confermato che gli attori Ryan Reynolds e Rob McElhenney, attraverso la RR McReynolds Company LLC, hanno rilevato con successo il club dopo aver ricevuto il sostegno del Wrexham Supporters Trust.

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Il 98,6% dei 2.000 membri ha votato per l’acquisizione. Reynolds ha detto: “Questo è il terzo club più antico del pianeta e non vediamo perché non possa avere un fascino globale. Vogliamo che Wrexham sia una forza globale“. Reynolds e McElhenney hanno in programma di realizzare una serie di documentari sul club. Hanno garantito che non sarà “trasferito o rinominato”. E noi tutti speriamo che davvero la storia di questo glorioso club rimanga intatta e ne venga tenuto alto il nome e la sua natura popolare.

“Prima di tutto voglio ringraziare il portavoce dell’AFC Wrexham per questa intervista: la “tua” data di nascita è 3 ottobre 1864. Siete una delle squadre più antiche del mondo: cosa significa per voi?”

Essere il più antico club di calcio del Galles e il terzo club professionistico più antico del mondo è motivo di grande orgoglio per i tifosi del Wrexham AFC. Dalla sua fondazione, il club è stato parte integrante della città e siamo orgogliosi di continuare ad avere questa eredità.

Qual è la storia della vostra fondazione? C’è qualche “leggenda” in merito?

Per molto tempo si è creduto che Wrexham AFC fosse stato fondato nel 1873, fino a quando gli archivi dei giornali non hanno rivelato che il club era stato effettivamente formato in una riunione dei membri del Wrexham Cricket Club nel 1864. Quei membri del Cricket Club erano anche coinvolti nel gruppo United Volunteers della città, che era stato creato per trovare qualcosa per divertire le persone che vivevano in città durante i mesi invernali.

Quali sono i valori che un club come il tuo porta con sé?

Il nostro manager, Dean Keates, ha detto “il club è la città e la città è il club”. Il Wrexham AFC è orgoglioso del ruolo che svolge nella comunità di Wrexham e non è una responsabilità che nessuno del personale o dei volontari del club prende alla leggera. Il lavoro instancabile da parte di personalità del calibro del nostro ufficiale di collegamento per i disabili, Kerry Evans, assicura che anche il cuore della comunità del club non sia stato dimenticato durante questi tempi incerti. Nelle ultime settimane abbiamo prodotto una grande campagna a sostegno della Settimana contro il bullismo, mentre i sostenitori hanno donato 500 articoli all’organizzazione benefica North Wales Superkids per aiutare alcune delle famiglie più bisognose della nostra regione questo Natale.

Cosa significa giocare per un club così antico e nobile?

Anche se non posso parlare a nome dei giocatori stessi, so che ognuno di loro è ben consapevole della storia, delle tradizioni e delle aspettative di giocare per il Wrexham AFC. I giocatori stanno seguendo le orme di icone del calcio gallese come Horace Blew, Arfon Griffiths, Dai Davies, Joey Jones e Mickey Thomas e le aspettative che ne derivano non sono nascoste.

Il 22 settembre è una data molto importante per voi: puoi dirci cosa significa per il Club e per la città?

Il Gresford Colliery Disaster è uno degli eventi più tragici nella storia leggendaria della regione ed è intrinsecamente collegato e ricordato per sempre dal Football Club. Il disastro minerario non è solo uno dei peggiori che si siano verificati in Gran Bretagna, uccidendo 266 uomini, ma molti dei minatori nella fossa all’epoca erano sottoterra perché si erano raddoppiati sui turni per guardare i Wrexham giocare più tardi quel giorno. Il club continua a rendere omaggio e ricordare le vittime del Gresford Colliery Disaster ogni anno e continuerà a farlo in futuro.

Giocare all ‘”Racecourse Ground“, lo stadio più antico del mondo… cosa puoi dirci di questo magnifico e storico stadio?

L’Ippodromo è il più antico stadio internazionale del calcio mondiale ancora in uso continuo. Il Galles ha giocato lì più di tutti gli altri stadi e, con l’eccezione di un paio di anni nel XIX secolo, è stata la casa di Wrexham sin dalla fondazione del club nel 1864. Alcuni dei momenti più iconici del Galles e del Wrexham storie di calcio si sono verificate al “Cae Ras”, mentre squadre come Porto, Arsenal e Manchester United hanno giocato partite famose contro il Wrexham.

Siete gallesi ma giocate nel campionato inglese: perché? 

Il Wrexham AFC ha vinto la Coppa del Galles per 23 volte record ma, essendo uno dei club più grandi e di maggior successo nel Galles del Nord, ha cercato oltre confine uno standard più elevato di campionato di calcio. Sin dal 19° secolo, Wrexham ha giocato nei campionati inglesi e continuiamo a lottare per la promozione all’EFL.

Puoi parlarci della partita di FA Cup contro l’Arsenal e del suo significato per la vostra gente?

Tutti conoscono la storia di uno dei più grandi sconvolgimenti della FA Cup. Le imprese che “uccidono i giganti” del Wrexham nelle competizioni di coppa sono una parte fondamentale della loro storia e includono le corse ai quarti di finale della Coppa delle Coppe, della Coppa della Lega di calcio inglese e della FA Cup inglese.

La vittoria per 2-1 in casa contro l’Arsenal nel 1992 è forse la più famosa, però, grazie alle circostanze della partita e al magnifico gol realizzato da Mickey Thomas in quella partita. L’Arsenal ha vinto il campionato l’anno precedente, mentre il Wrexham è finito ultimo nella Football League. Il pareggio di Mickey Thomas e il gol vittoria nel finale di Steve Watkin significò il risultato finale di 2-1: questa partita viene fatta rivedere nei momenti salienti televisivi quasi ogni anno da allora. La giovane squadra di Wrexham che ha giocato in quella partita, tra cui Watkin, Waynne Phillips, Gareth Owen, Karl Connolly e Phil Hardy, ha formato la spina dorsale dell’ultima grande squadra di Wrexham negli anni ’90. Hanno continuato a battere Ipswich Town, West Ham e Birmingham City in altri successi della FA Cup più tardi nel decennio.

Nel 2011, a seguito di una grave crisi economica del club, i tuoi fan hanno raccolto 100.000 sterline in poco meno di sette ore: da allora siete diventati uno dei pochi club al mondo ad essere al 100% di fan. Cosa comporta questo? Qual è il valore aggiunto di avere una proprietà diffusa? Potrebbe essere questa una soluzione in grado di dare nuova vita al calcio moderno?

Fino all’annuncio dell’acquisizione da parte di Ryan Reynolds e Rob McElhenney, la Wrexham AFC era al 100% di proprietà del Wrexham Supporters Trust. Gestito da volontari, il consiglio del WST ha nominato il consiglio del club di calcio (anche volontari non retribuiti), che a sua volta dirigeva il club di calcio e prendeva decisioni sui budget di trasferimento, attività commerciale ecc. I sostenitori pagavano nel WST per diventare membri, dando loro il diritto votare su questioni importanti e nelle elezioni del Consiglio, nonché proporre delibere.

La proprietà dei tifosi ha trascinato il club fuori da difficoltà finanziarie estreme e ora il club è libero da debiti. Sotto la proprietà dei tifosi, la media delle presenze all’ippodromo è aumentata. Oltre al giorno in cui i sostenitori hanno raccolto più di 100.000 sterline in denaro per mantenere in vita il club, programmi come “Build the Budget” hanno visto i sostenitori raccogliere più di 100.000 sterline per sostenere il club anche in altre occasioni.

Potete definirvi una squadra popolare? 

Il Wrexham AFC attira alcune delle più grandi presenze nella National League, con cifre di presenze migliori di molte squadre della Football League. La nostra storia e la nostra posizione significano che il club ha un’ampia base di supporto al contrario di squadre come il Liverpool, l’Everton, il Manchester City e il Manchester United che giocano appena oltre il confine poiché si dividono un territorio specifico, mentre il Wrexham AFC può legittimamente definirsi la “squadra che rappresenta mezza nazione”, vale a dire il Galles del Nord.

Qual è il rapporto con la città?

Come affermato sopra, Wrexham AFC è parte integrante della città. Quando la squadra ha successo, c’è un brusio per la città. La comunità di Wrexham offre al Football Club molto supporto e il Club cerca di ripagarlo.

Cosa può fare il Wrexham AFC per la gente di Wrexham, soprattutto in un momento come questo? E, più in generale, cosa può fare il calcio?

Questo è stato un momento difficile e senza precedenti per tutti, sia nella nostra comunità, nel nostro paese, nel Regno Unito, sia nel resto del mondo. Abbiamo cercato di non dimenticare il cuore della nostra comunità – questo ha incluso eventi sui social media per riconoscere i lavoratori chiave, i giocatori che telefonano al più anziano dei nostri sostenitori durante il blocco, nonché una straordinaria risposta dei nostri sostenitori a iniziative come la Collezione di giocattoli di Natale per le famiglie più bisognose e la nostra partnership con Wrexham Foodbank.

Sul vostro sito c’è una domanda che credo sia fondamentale e alla quale ti pongo la risposta: “Perché Wrexham?”

Come affermato in quell’articolo: storia, passione e innovazione. Non solo ora, ma in tutta la storia del club dal 1864 e anche nella più ampia comunità di Wrexham.

Un’offerta degli attori Ryan Reynolds e Rob McElhenney per rilevare Wrexham sembra essere approvata dopo che il 98% dei voti espressi dal Supporters ‘Trust ha sostenuto la loro offerta. Cosa significa questa offerta per il Club? Quali sono le speranze per il futuro?

Durante un periodo difficile per tutti, la notizia ha catturato l’immaginazione e sollevato non solo il club di calcio ma l’intero Wrexham. Se l’acquisizione ora procede come previsto, il Wrexham non sarà più di proprietà dei sostenitori, ma sarà di proprietà di Hollywood.

È emozionante per il club, è eccitante per la città e noi tutti come tifosi non vediamo l’ora di cosa possono portare. La proprietà dei tifosi ha salvato il club quando era più necessario, ma il sostegno finanziario ora promesso è al di là di qualsiasi cosa i tifosi del WST e del Wrexham avrebbero potuto fornire. I tifosi hanno scavato in profondità e hanno dato tutto ciò che potevano – non solo finanziariamente ma anche emotivamente e fisicamente – in un momento in cui il Football Club ne aveva più bisogno. Ora possiamo tutti guardare avanti con entusiasmo a quello che speriamo sarà un futuro radioso per il calcio a Wrexham e nel Galles del Nord.


ENGLISH VERSION

Formed in 1864, they are the oldest club in Wales and the third oldest professional football club in the world. From August 2011 to November 2020, Wrexham was a fan-owned football club, until it was taken over by Hollywood actors Ryan Reynolds and Rob McElhenney. Wrexham’s home stadium is the oldest international stadium in the world which still continues to host international matches. The ground attendance record was set in 1957, when the club hosted a match against Manchester United in front of 34,445 spectators.


The club was founded by members of the Wrexham Cricket Club who wanted a sporting activity for the winter months. Their first match was played on 22 October 1864 at Denbigh County Cricket Ground (The Racecourse) against the Prince of Wales firefighters. As the rules of football were still somewhat fluid at the time, early games featured teams with up to 17 players on each side. In these early years Wrexham was the leader of the campaign to limit teams to only 11 players on the pitch at any one time.

In the 1877-78 season the FAW inaugurated the Welsh Cup competition, to run on lines similar to the English FA Cup. The first Welsh Cup final was played in Acton Park. Wrexham made it to the final of the inaugural competition, where they defeated Druids F.C. 1-0. Due to the lack of money for the newly formed FAW, Wrexham did not receive the trophy until the following year. For their first decade, Wrexham played mostly friendly matches against Welsh and English sides, with the Welsh Cup providing the bulk of their competitive football. 1883 also saw Wrexham’s first appearance in the FA Cup. Public order issues during the match led to the club being expelled from the Football Association, which led to the club being reformed in 1884 as Wrexham Olympic. Olympic was abandoned by the name of this club in 1888. Thanks to a dispute with their owners, who had raised the racecourse rent to £ 10 per year, Wrexham played their home games in the 1881-82 seasons. and 1882-83 at Rhosddu Recreation Ground (changing the club name to Wrexham Athletic for one season), before returning to the Racecourse for the 1883-84 season, where the club has played home games ever since. In 1890 Wrexham joined the Combination League. Wrexham played in the Combination for four years before a rapid increase in costs led the club to enter the Welsh League in the 1894-95 season which they won both years they participated in, but then decided to return to the Combination, as despite the reduced support received, the savings made on their travel expenses outweighed the reduction in gate revenues. After several failed attempts, Wrexham were finally admitted to the Birmingham and District League in time for the start of the 1905-06 season. During their time in the Birmingham and District League, Wrexham won the Welsh Cup six times, in 1908–09, 1909–10, 1910–11, 1913–14, 1914–15 and 1920–21. They also reached the first proper round of the FA Cup for the second time in the 1908-09 season. In 1921 the Wrexhams were admitted to the newly formed Northern Third Division of the Football League. Their first league match was against Hartlepool United at the racecourse in front of 8,000 spectators. It was during this particular season that Wrexham achieved many “firsts” in the club’s history, such as when Ted Regan scored the club’s first ever hat-trick, and Brian Simpson also became the first Wrexham player to be sent off in a match. championship when he was ordered to leave the field against Southport in January 1922. Charlie Hewitt was the club’s first ever manager during this period. A record 32 league goals from Albert Mays helped Wrexham reach third in the division in the 1928-1929 season. And later that season Tommy Bamford made his first appearance for the club. He went on to score 201 league and cup goals for the club during his time at the racecourse. During the 1929-30 season the club recorded their best league win to date when they defeated Rochdale 8-0. Wrexham won Third Division North in 1932-1933, when they finished second in Hull City. This was the first season that the club first appeared in its now familiar red and white streak. Wrexham’s position as a “barracks town” meant that the team could secure the services of many famous guest players such as Stanley Matthews and Stan Cullis. In the summer of 1949 the club made its first overseas tour when it played three games against the British army in Germany. The club reached the fourth round of the FA Cup in 1956-57 where they played against Manchester United’s Busby Babes in front of a crowd of 34,445 at the Hippodrome, which still remains a club record. Years of many lows and few highs for the Welsh team also of an economic nature followed, as will be discussed later, which led the club to be fully owned by the fans until 16 November 2020, in which it was confirmed that the actors Ryan Reynolds and Rob McElhenney, through RR McReynolds Company LLC, successfully took over the club after receiving support from Wrexham Supporters Trust. 98.6% of the 2,000 members voted for the acquisition. Reynolds said: “This is the third oldest club on the planet and we don’t see why it can’t have global appeal. We want Wrexham to be a global force.” Reynolds and McElhenney plan to make a documentary series about the club. They have guaranteed that it will not be “transferred, renamed or renamed”. And we all really hope that the history of this glorious club remains intact and that its name and popular nature are kept high.

First of all I want to say thank you to the Wrexham AFC spokesperson for this interview: Your date of birth is “October 3, 1864″. You are one of the oldest teams in the world: what does it mean?”

Being the oldest Football Club in Wales and third oldest professional club in the world is a source of great pride for Wrexham AFC supporters. From its foundation, the club has been an integral part of the town and we are proud to be continuing that legacy now.

What is the story about your foundation? Is there any “legend”?

For a long time it was believed Wrexham AFC was founded in 1873, until newspaper archives revealed the club was actually formed at a meeting of Wrexham Cricket Club members in 1864. Those Cricket Club members were also involved in the United Volunteers group in the town, which had been set-up to find something to amuse people living in the town during the winter months.

What are the values that a club like yours brings with it?

Our manager, Dean Keates, has said before ‘the club is the town and the town is the club’. Wrexham AFC is proud of the role it plays in the Wrexham community and it is not a responsibility any of the club’s staff or volunteers take lightly. Tireless work by the likes of our Disability Liaison Officer, Kerry Evans, ensures the club’s community heart has also not been forgotten during these uncertain times. In recent weeks we have produced a big campaign to support Anti-Bullying Week, while supporters donated 500 items to the North Wales Superkids charity to help some of the most needy families in our region this Christmas.

What does it mean to play for such an ancient and noble club?

While I can’t speak for the players themselves, I know each of them is made well aware of the history, traditions and expectations of playing for Wrexham AFC. The players are following in the footsteps of icons of Welsh football such as Horace Blew, Arfon Griffiths, Dai Davies, Joey Jones and Mickey Thomas and the expectations that come with that are not hidden.

September 22 is a very important date for you: can you tell us what it means for the Club and for the town?

The Gresford Colliery Disaster is one of the most tragic events in the region’s storied history and one that is intrinsically linked to, and forever remembered by, the Football Club. The mining disaster is not only one of the worst to have occurred in Britain, killing 266 men, but a lot of the miners in the pit at the time were underground because they had doubled up on shifts in order to watch Wrexham play later that day. The club continues to pay tribute to, and remember, the victims of the Gresford Colliery Disaster each year and will continue to do so in future.

Play at the “Racecourse Ground”, the oldest stadium in the world… what can you tell us about this magnificent and historic stadium?

The Racecourse Ground is the oldest international stadium in world football still in continuous use. Wales has played there more than any of its other stadiums, and – with the exception of a couple of years in the 19th century – it has been Wrexham’s home since the club’s foundation in 1864. Some of the most iconic moments in Wales’ and Wrexham’s footballing histories have occurred at the ‘Cae Ras’, while teams such as Roma, Porto, Arsenal and Manchester United have played famous games against Wrexham there.

You are Welsh but you play in the English league: why?

Wrexham AFC has won the Welsh Cup a record-breaking 23 times but, as one of the biggest and most successful clubs in North Wales, looked across the border for a higher standard of league football. Ever since the 19th century, Wrexham has played in the English leagues and we continue to strive for promotion back to the EFL.

Can you tell us about the FA Cup match against Arsenal and its significance for your people?

Everybody knows the story of one of the FA Cup’s greatest upsets. Wrexham’s giant-killing feats in cup competitions are a key part of their history and include runs to the quarter-finals of the European Cup Winners’ Cup, the English Football League Cup and the English FA Cup. The 2-1 win at home to Arsenal in 1992 is perhaps the most famous, however, thanks to the circumstances of the game and the magnificent goal Mickey Thomas scored in that game. Arsenal won the championship the previous year, while Wrexham finished dead last in the Football League – complete polar opposites. Mickey Thomas’ equaliser and Steve Watkin’s late winner meant Wrexham won 2-1, however, in a match replayed in television highlights almost every year since. The young Wrexham team who played in that game, including Watkin, Waynne Phillips, Gareth Owen, Karl Connolly and Phil Hardy formed the spine of arguably Wrexham’s last great team through the 1990s. They went on to beat Ipswich Town, West Ham and Birmingham City in other FA Cup upsets later in the decade.

In 2011, following a severe economic crisis at the club, your fans raised £100,000 in just under seven hours: since then you have become one of the few clubs in the world to be 100% fan-owned . What does this entail? What is the added value of having widespread ownership?

Could this be a solution that can bring new life to modern football?

Until the soon-to-be-completed takeover by Ryan Reynolds and Rob McElhenney was announced, Wrexham AFC was 100 per cent owned by the Wrexham Supporters Trust. Run by volunteers, the WST Board appointed the Football Club Board (also unpaid volunteers), who in turn ran the Football Club and made decisions on transfer budgets, commercial activity etc. Supporters paid into the WST to become members, with gave them the right to vote on important matters and in elections to the Board, as well as to propose resolutions.

Supporter ownership dragged the club out of extreme financial difficulties and the club is now debt free. Under supporter ownership, the average attendances at the Racecourse Ground went up. In addition to the day supporters raised more than £100,000 in the bond money to keep the club alive, schemes such as ‘Build the Budget’ saw supporters raise more than £100,000 to support the club on further occasions too.

Can you call yourself a popular team?

Wrexham AFC attracts some of the biggest attendances in the National League, with attendance figures better than a lot of Football League clubs. Our history and our location mean the club has a wide support base and, while the likes of Liverpool, Everton, Manchester City and Manchester United play just across the border, Wrexham AFC can justifiably call itself the ‘team that represents half a nation’, i.e. North Wales.

What is the relationship with the town?

As stated above, Wrexham AFC is an integral part of the town. When the team is successful there is a buzz about the town. Wrexham’s community offer the Football Club plenty of support and the Club tries to repay that.

What can Wrexham AFC do for the people of Wrexham, especially at a time like this? And, more generally, what can football do?

This has been a difficult and unprecedented time for everybody, both in our community, our country, the UK and the wider world. Throughout we have tried not to forget our community heart – this has included social media events to recognise key workers, players phoning the oldest of our supporters during lockdown, as well as an amazing response from our supporters to initiatives such as the Christmas Toy Collection for the most in-need families and our partnership with Wrexham Foodbank.

On your site there is a question that I believe is fundamental and to which I ask you the answer: “Why Wrexham?”

As stated in that article: history, passion and innovation. Not just now but throughout the storied history of the club since 1864 and also in the wider Wrexham community.

A bid from actors Ryan Reynolds and Rob McElhenney to takeover Wrexham looks to be approved after 98% of the votes cast by the Supporters’ Trust backed their offer.

What does it mean this bid for the Club? What will be hopes are for the future?

During a difficult time for everybody, the news story has caught the imagination and lifted not only the Football Club but the whole of Wrexham. Should the takeover now proceed as expected, Wrexham will no longer be supporter-owned but be owned by Hollywood supporters. It is exciting for the club, it is exciting for the town and we all as supporters look forward to what they can bring. Supporter ownership rescued the club when it was most needed, but the financial backing now promised is beyond anything the WST and Wrexham’s supporters could have provided. The supporters dug deep and gave everything they could – not just financially but emotionally and physically too – at a time when the Football Club needed it most. Now we can all look forward with excitement to what we hope will be a bright future for football in Wrexham and North Wales.

40 anni. Vivo a Bologna da 22 anni, sono pugliese di nascita ma con influenze genetiche sia napoletane che romane. Amo il Gioco del Fùtbol in tutte le sue nuance, tifo Lazio, ma le mie prime esperienze allo stadio sono state allo Zaccheria a seguire il Foggia di Zeman e, per influenze paterne, ho vissuto l'epopea del Napoli di Maradona a cui, emotivamente, sono legato. Amante della settima arte e della saga di Pepe Carvalho, nonchè di tutta la letteratura sudamericana, specialmente quella legata al Gioco (Soriano&Co.)