Interventi a gamba tesa

Why we do love Football? Chapter Five: Clapton CFC


This club belongs to you and me” – striscione presente sugli spalti dell’Old Spotted Ground.


«La vanguardia no pasa por pretender delimitar la verdad, sino por no contarnos más mentiras los unos a los otros»

(Manuel Vázquez Montalbán, Panfleto desde el planeta de los simios)

Fondato nel 1877 con sede a Hackney Downs nel Lower Clapton, il club originariamente giocava con magliette blu scuro e pantaloncini bianchi, con una caratteristica croce maltese bianca sul petto a sinistra.

L’anno successivo adottò quello che è il suo nome attuale. Benché, come vedremo, esistono “due” Clapton Fc.

Iniziò a gareggiare nella FA Cup nel 1888-89 e nel 1890 divenne il primo club della Gran Bretagna a giocare nell’Europa continentale, sconfiggendo 7-0 l’Anversa.

Nel 1894 il Clapton divenne membro fondatore della Southern League, insieme a Southampton, Luton Town, Millwall e Reading. Col passare di qualche anno, però – come s’è visto anche per i Wanderers ed altri club storici del Calcio inglese – l’avvento del professionismo provocò una forte crisi nel club che, come effetto, non si potè iscrivere al campionato.

La stagione 1904-05 ha visto il Clapton raggiungere la finale della FA Amateur Cup per la prima volta, perdendo 3-2 contro il West Hartlepool, vincendola, però, nel 1906, nel 1908, nel 1914, nel 1924 e nel 1925 (stagione nella quale ben tre dei suoi giocatori vennero convocati nella Nazionale).

Storia particolare merita lo stadio di casa.

Il Clapton inizialmente giocava sui campi di Hackney Downs, prima di trasferirsi a North Millfield. Giocarono per qualche periodo a Elm Farm e Pilgrims Road, trasferendosi, poi, a quella che oggi è la casa, l’Old Spotted Dog Ground nel 1887 giocandovi la prima partita il 29 settembre 1888 davanti a 700 spettatori.

Nel 2014 l’allora presidente resistette ad ogni forma di partecipazione popolare ed iniziò a “disinvestire”, chiudendo di fatto il club ad ogni forma di azionariato esterno. Il periodo successivo fu di grandissima crisi poiché gli stessi tifosi dovettero iniziare il boicottaggio, abbandonando lo stadio, lanciando, contemporaneamente,  una raccolta fondi per avviare un’azione legale contro il presidente.

Trascorso un anno dall’inizio del boicottaggio, di concerto con i membri a vita del Clapton, hanno deciso di unire le forze e formare una nuova squadra di calcio popolare: la Clapton Community Football Club (CFC). “Il calcio è della gente e torna alla gente!” attraverso una cooperativa permettendo l’azionariato diffuso e popolare.

Abbiamo avuto il piacere di intervistare Jason, uno dei volontari più attivi del club.

Jason buongiorno e grazie del tempo che ci avete dedicato per questa chiacchierata. Iniziamo con la prima domanda: il Clapton Community FC è nato a febbraio 2018 separandosi dal Clapton FC: perché? Cosa ha portato a questa decisione?

C’era da tempo la preoccupazione che l’appartenenza al Clapton FC fosse stata chiusa “per ristrutturazione” per un certo numero di anni: il che significa che non c’era trasparenza e non c’era modo per le persone a cui importava del club di avere voce in capitolo. C’era anche frustrazione per la mancanza di investimenti nel club, nonostante l’aumento dei guadagni ai gate, non ultimo, a causa della crescita della presenza dei Clapton Ultras.

All’inizio del 2017, è emerso che l’amministratore delegato del club aveva inserito l’ente di beneficenza che gestisce la storica casa di Clapton, il terreno Old Spotted Dog, nella “Liquidazione volontaria dei membri”, rivendicando enormi debiti. Con il futuro del più antico campo di calcio senior di Londra in serio pericolo, i tifosi e i membri del Club Life hanno ritenuto che fosse necessaria un’azione decisiva per preservare l’eredità storica del Clapton. In breve, eravamo stati esclusi dal nostro club e con il terreno dell’Old Spotted Dog trascurato e quindi a rischio, i membri a vita e i sostenitori dovevano trovare un’alternativa per proteggere la storia del club.

La vostra storia, anche se recente, si riferisce, in qualche modo, a quella del ClaptonFC?

Quando diciamo “siamo i Clapton” questo intendiamo. Ci sono due visioni in competizione su dove si trova la storia di Clapton. Le persone che sono salite a bordo con CCFC erano tutti i fan, tutti i membri della vita. Uno dei membri del nostro consiglio è andato alla sua prima partita negli anni ’40, per esempio. La CCFC è stata in parte costituita per proteggere la storia e la tradizione che ritenevamo minacciate e come tali sentiamo di esserne in gran parte i custodi. È molto importante per noi e sostiene gran parte della nostra direzione.

La scelta dei colori del club è chiara (bianco e rosso), ma cosa vi ha spinto ad optare per i colori delle Brigate di Combattimento Internazionali durante la guerra civile spagnola per la seconda maglia?

Quando abbiamo lanciato il CCFC nel giugno 2018, abbiamo deciso di avere il nostro kit da trasferta progettato dai membri così che sarebbe stato un modo divertente per dimostrare che eravamo seriamente intenzionati a essere gestiti da tutti i nostri membri e assicurarci che fossero condivise quante più decisioni importanti possibile. Con l’inizio della Coppa del Mondo il giorno del nostro primo AGM, abbiamo optato per un formato a eliminazione diretta e abbiamo invitato i membri a elaborare possibili modelli di kit.

Molti dei nostri primi membri avevano seguito il Clapton FC ai tempi dei Clapton Ultras e c’era chiaramente la sensazione che il nostro club dovesse allinearsi agli stessi valori antifascisti. Il progetto delle Brigate Internazionali esprimeva fortemente questi valori e vinse ogni turno votato dai membri con un netto margine. Uno dei 20 memoriali pubblici alle Brigate di Londra si trova in un parco vicino alla casa spirituale dei sostenitori di Clapton, l’Old Spotted Dog Ground a Forest Gate. Lì, una modesta targa ricorda coloro che dalla città andarono a combattere per la Repubblica durante la guerra civile spagnola.

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Quando avete deciso di riprendere l’Old Spotted Dog Ground? Com’è tornare a casa?

È sempre stato un obiettivo chiave della CCFC tornare alla casa spirituale del club, se possibile, e nell’estate del 2019 il terreno è diventato libero. Il precedente inquilino era stato sfrattato per mancato pagamento dell’affitto. Il CCFC ha presentato una proposta ai proprietari e gli è stata data la possibilità di negoziare il contratto di locazione. A febbraio 2020 ci è stata offerta la piena proprietà del terreno ed a luglio avevamo le chiavi e la nostra casa era finalmente e nuovamente nostra.

Siamo entusiasti di aver riportato il più antico campo di calcio senior di Londra sotto il controllo del club gestito dai membri, ma è anche un’enorme responsabilità riportare il terreno a uno standard che la sua storia merita. Tuttavia, non ci sembrerà di essere “tornati” finché non avremo ospitato la nostra prima partita! Il comunicato stampa originale dell’acquisizione lo trovate qui.

Siete radicati nell’East London, quali sono le criticità economiche e sociali di quell’area?

L’East London è un’area nota per la sua lunga e orgogliosa storia della classe operaia. Una popolazione diversificata storicamente a causa di una migrazione interna varia e relativamente elevata. L’industrializzazione e le zone portuali di Londra hanno esercitato una forte attrazione per chi cerca lavoro e non ha altra scelta che vivere nei quartieri spesso sovraffollati e impoveriti dell’est.

Le difficoltà sopportate hanno portato a una forte identità comunitaria, un senso di solidarietà e una meritata reputazione di attivismo politico e sindacalismo. Questi valori sono ancora evidenti oggi, solidarietà rafforzata da battaglie condivise contro l’austerità, una crisi abitativa, comunità fratturate dalla gentrificazione e le promesse non mantenute e le opportunità mancate di progetti come Canary Wharf e le Olimpiadi del 2012.

Pensate che il calcio possa essere parte attiva nel processo politico e sociale quotidiano?

Il calcio è ovunque: è diventato un linguaggio comune che può unire le persone e le comunità per fornire un modo economico per fare esercizio fisico. Sebbene la comunità calcistica sia tutt’altro che perfetta per come affronta il razzismo, il sessismo o l’omofobia, essa rimane empatica.

La natura stessa del fandom – riunirsi nei giorni delle partite per sostenere la propria squadra, in solidarietà – si gioca nella comunità perché i club di calcio sono di per sé mini comunità. Il calcio è un ottimo inizio di conversazione. I nuovi arrivati ​ scopriranno che è un buon punto di partenza per interagire, fare nuove amicizie e sentirsi parte della comunità locale, sostenendo o tenendosi aggiornati con la squadra di calcio locale.

C’è qualcosa da dire anche per la comprensione della geografia locale e della società, più in generale, da parte dei tifosi. Chiedete a un gruppo di ragazzi di Londra se hanno sentito parlare del posto Accrington: è probabile che lo sappiano tramite l’Accrington Stanley. Ci sono innumerevoli esempi di club di calcio nati da un’esigenza politica, che si tratti di club fondati come istituzione della classe operaia, per comunità di migranti o in risposta alla squadra associata a un capo di stato o di regime. Molti di questi club commemorano ancora questi forti legami ed è interessante vedere quanti club si sono intensificati durante Covid per offrire assistenza con alloggi chiave per i lavoratori e banche di cibo e telefono.

C’è anche la storia del calcio femminile in Inghilterra: dall’essere autorizzate a indossare scarpe da calcio (invece dei tacchi) negli anni 1880, alle raccolte di fondi di coloro che hanno sofferto nella prima guerra mondiale fino al divieto di cinquant’anni sul calcio femminile iniziato nel 1921: questi eventi dimostrano che la natura stessa del gioco del calcio e l’accesso ad esso possono essere politici. Ovviamente, lo stadio è anche un luogo dove possiamo dimenticare per 90 minuti il ​​lavoro o i problemi economici, il razzismo, il sessismo, l’omofobia, purché anche quegli spazi siano privi di discriminazioni, che è esattamente il motivo per cui dobbiamo farlo: compiere sforzi attivi per eliminare la discriminazione dal calcio. Anche se il nostro club potrebbe non cambiare il mondo, possiamo apportare piccoli cambiamenti nelle nostre comunità – sia che si tratti di raccogliere fondi per un banco alimentare locale o di mostrare solidarietà ai rifugiati o di rendere visibilmente chiaro che il nostro club non è un luogo per la discriminazione, tutto qui nel sociale e nel politico.

Avete la squadra maschile e femminile e anche la squadra di Cricket … pensi di espandere l’appartenenza ad altri sport?
Non è specificamente il nostro obiettivo espanderci viste anche le nostre dimensioni, ma è ovviamente anche una questione di capacità operative, ma se c’è supporto o richiesta per qualcosa che riteniamo avrà un impatto positivo, e possiamo farlo, allora noi ci proveremo! In un breve lasso di tempo siamo cresciuti abbastanza velocemente ma la cosa fondamentale per noi è stata la natura organica della nostra crescita. Non avevamo inizialmente l’intenzione di schierare sette squadre e un assetto giovanile, ma con il desiderio, l’entusiasmo e la spinta dei nostri volontari e soci, queste cose sono successe.
Avete preso l’iniziativa di Marcus Rashford e l’avete rilanciata nell’East London: pensi che il calcio possa giocare un ruolo in questi tempi di profonda crisi sociale ed economica?
Il Comitato di sensibilizzazione della comunità della CCFC si concentra sul svolgere un ruolo positivo nelle nostre comunità a Forest Gate, East London e oltre. Ciò significa principalmente sviluppare amicizie con organizzazioni locali che lavorano per il cambiamento sociale, dai banchi alimentari agli enti di beneficenza di solidarietà per i migranti.
Lavoriamo anche a stretto contatto con le scuole locali, dimostrando solidarietà antirazzista e antifascista attraverso la creazione di striscioni e la sensibilizzazione educativa. I nostri membri donano anche il loro tempo facendo volontariato presso rifugi per senzatetto e raccogliendo fondi per cause in cui crediamo. Altri esempi qui: https://www.claptoncfc.co.uk/tag/community-outreach/. Come club abbiamo sempre avuto rapporti con diversi partner di beneficenza e gruppi di comunità locali. Il lavoro attualmente in corso presso il campo Old Spotted Dog fa parte di questo focus. L’obiettivo è quello di creare un hub intorno al terreno e alla clubhouse e soddisfare l’obiettivo dell’OSD di essere ancora una volta una vera risorsa per la comunità.
Cosa significa per voi essere antifascisti oggi?
Essere antifascisti dovrebbe essere l’impostazione predefinita di tutti, per noi è normale opporsi al fascismo in qualsiasi forma. A livello globale, tutti possiamo vedere figure pericolose e populismo in primo piano nella politica. È importante che le lezioni della storia non vengano dimenticate e che continuiamo a respingere ogni forma di discriminazione in ogni occasione.

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L’azionariato popolare può essere un modo per salvare il calcio moderno e riportarlo all’idea romantica che il gioco può e deve essere per tutti?

Il CCFC mira ad essere inclusivo per tutti. Questo non vuol dire che siamo perfetti, ma cerchiamo di essere inclusivi e accoglienti il ​​più possibile e siamo aperti all’apprendimento se mai dovessimo fallire. La struttura aperta, la trasparenza e l’effettivo del nostro club sono tutte risorse. La passione dei nostri sostenitori e volontari è una vera forza e ciò che abbiamo ottenuto in un breve lasso di tempo lo testimonia. Dubito che avremmo potuto fare tutto questo senza il nostro approccio attuale. Resta da vedere se club come il nostro possano aggiustare il calcio moderno, ma fortunatamente non siamo i soli a provarci. Finché continuiamo a condividere storie ed esperienze tra di noi e offriamo supporto, allora il movimento di proprietà dei fan in cui i membri hanno voce in capitolo nei club che amano dovrebbe rimanere in buona salute e il futuro sembra luminoso.


 

ENGLISH VERSION

 


“This club belongs to you and me” – banner in the Old Spotted Ground stands.


Founded in 1877 with headquarters at Hackney Downs in Lower Clapton, the club originally played in navy blue shirts and white shorts, with a distinctive white Maltese cross on the left chest.

The following year he adopted his current name. Although, as we shall see, there are “two” Clapton Fc.

They began competing in the FA Cup in 1888-89 and in 1890 became the first British club to play in continental Europe, defeating Antwerp 7-0.

In 1894 Clapton became a founding member of the Southern League, along with Southampton, Luton Town, Millwall and Reading. However, with the passing of a few years, as we have also seen for the Wanderers and other historical clubs of English football, the advent of professionalism caused a strong crisis in the club which, as a result, was unable to register for the championship.

The 1904-05 season saw Clapton reach the FA Amateur Cup final for the first time, losing 3-2 to West Hartlepool, but winning it, however, in 1906, 1908, 1914, 1924 and 1925 (in which three of his players were called up for the national team).

The home stadium deserves a chapter apart.

Clapton initially played on the Hackney Downs courts before moving to North Millfield. They played for some time at Elm Farm and Pilgrims Road, then moved to what is now the home, the Old Spotted Dog Ground in 1887, playing the first game on 29 September 1888 in front of 700 spectators.

In 2014, the then president resisted any form of popular participation and began to “disinvest”, effectively closing the club to any form of external shareholding. The following period was of great crisis as the fans themselves had to start the boycott, abandoning the stadium, launching, at the same time, a fundraiser to start a legal action against the president. A year after the boycott began, in concert with the life members of Clapton, they decided to join forces and form a new popular football team: the Clapton Community Football Club (CFC). “Football belongs to the people and it comes back to the people!” through a cooperative allowing widespread and popular shareholding.

Hi Jason, good morning and thank you for your time, let’s start: Clapton Community FC were born in February 2018 splitting from Clapton FC: why? what led you to this?

There was longstanding concern that the Clapton FC membership had been closed ‘for restructuring’ for a number of years, meaning that there was no transparency and no way for people who cared about the club to have a say.

There was also frustration at the lack of investment in the club, despite the increased gate income, not least, due to the growth of the attendance and the Clapton Ultras. In early 2017, it emerged that the Club Chief Executive had placed the charity that operates Clapton’s historic home, the Old Spotted Dog ground, into “Members Voluntary Liquidation”, claiming massive debts. With the future of London’s oldest senior football ground in serious peril, supporters & Club Life Members felt decisive action was needed to preserve Clapton’s historic legacy.

In short, we had been shut out of our own club and with the Old Spotted Dog ground being neglected and therefore at risk, the life members and supporters had to come up with an alternative to protect the club’s history –  Clapton Community FC.

Your history, although recent, does it refer, in some way, to that of the ClaptonFC?

When we say “we are the Clapton” we mean it. There are two competing visions of where Clapton’s history lies. People that came on board with CCFC were all the fans, all the life members. One of the members of our board went to his first game in the 1940s, for example. CCFC was partly formed to protect the history and tradition that we saw as being under threat and as such we feel that we are in no small way the custodians of it. It’s really important to us and underpins much of our direction.

The choice of the club colours is clear (white and red) but what prompted you to opt for the colours of the International Combat Brigades during the Spanish Civil War for the second jersey?

When we launched CCFC in June 2018, we decided that having our away kit designed by members would be a fun way of showing that we were serious about being run by all our members, and making sure that as many major decisions as possible were shared. With the World Cup kicking off on the day of our first AGM we settled on a knockout format and invited members to come up with possible kit designs.

A lot of our early members had been following Clapton FC in the Clapton Ultras days and there was clearly a feeling that our club should align with the same antifascist values. The International Brigades design strongly expressed those values and it won each members-voted round by a clear margin.

One of London’s 20 public memorials to the Brigades can be found in a park close to Clapton supporters’ spiritual home, the Old Spotted Dog Ground in Forest Gate.

There, a modest plaque commemorates those from the city who went to fight for the Republic during the Spanish Civil War. 

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When did you decide to take back the Old Spotted Dog Ground? Why? What’s it like coming home?

It’s always been a key goal of CCFC to return to the club’s spiritual home if at all possible and in the summer of 2019 the ground became vacant. The previous tenant had been evicted for non-payment of rent. CCFC submitted a proposal to the owners and were given the opportunity to negotiate the lease. In February 2020 we were offered the freehold of the ground and by July we held the keys and our home was ours.

We are elated to have brought London’s oldest senior football ground back under the control of the members-run club, but it’s also a huge responsibility to get the ground back up to a standard it’s history deserves. It won’t really feel like we are ‘back’ until we have hosted our first game though!

The original press release of the acquisition is here.

You are rooted in East London, what are the economic and social criticalities of that area?

East London is an area noted for it’s long and proud working class history. A diverse population historically caused by varied and relatively high inward migration. Industrialisation and London’s docklands had a strong pull for those seeking work and with no choice but to live in the often overcrowded and impoverished neighbourhoods of the east. The hardships endured led to a strong community identity, a sense of solidarity and a deserved reputation for political activism and trade unionism. These values are still evident today, solidarity reinforced by shared battles against austerity, a housing crisis, communities fractured by gentrification and the broken promises and missed opportunities of projects like Canary Wharf and the 2012 Olympic games.

Do you think that football can be an active part in the daily political and social process?

Football is everywhere – it’s become a common language that can bring people and communities together to provide a cheap way to get physical exercise.

Whilst the football community is far from perfect in terms of how it deals with racism, sexism or homophobia, the football community is empathetic in nature. The very nature of fandom – coming together on match days to support your team, in solidarity, plays out in the community because football clubs are mini communities in themselves.

Football is a great conversation starter. Newcomers to an area will find that it’s a good starting point for conversations, making new friends and feeling part of the local community – by supporting or keeping up to date with the local football team. There’s something to be said for football fans’ understanding of geography and wider society, too. Ask a group of kids from London whether they’ve heard of the place Accrington – chances are they’d know it through Accrington Stanley.

There are countless examples of football clubs born out of a political need, whether it’s clubs founded as a working class institution, for migrant communities, or in response to the team associated with a head of state or regime. Many of these clubs still commemorate these strong links – and it’s interesting to see how many clubs stepped up during Covid to offer assistance with key worker accommodation, and food and phone banks.

There’s also the history of women’s football in England – from being allowed to wear football boots (instead of heels) in the 1880s, to playing fundraising games from those who suffered in the First World War to the fifty year ban on women’s football that started in 1921 – these events show that the very nature of playing football, and access to it, can be political.

Of course, the stadium is also somewhere where we can forget about work or economic problems, racism, sexism, homophobia for 90 minutes and get behind a team – as long as those spaces are also free of discrimination, which is exactly why we need to make active efforts to kick discrimination out of football.

Whilst our club might not change the world, we can make small changes in our communities – whether it’s collecting for a local foodbank or showing solidarity to refugees or making it visibly clear that our club isn’t a place for discrimination, that’s all tied up in the social and the political.

Do you have the male and female team and also the Cricket team … do you think to expand the membership to other sports?

It’s not specifically our focus to expand and for a club of our size, it’s obviously a question of capacity too, but if there is support or demand for something that we feel will have a positive impact, and we can do it, then we’ll try to!

In a short space of time we have grown quite quickly but the key thing for us has been the organic nature of our growth. We didn’t set out to field seven teams and a youth setup but with the desire, enthusiasm and drive of our volunteers and members, these things have happened.

You have taken the initiative of Marcus Rushford and relaunched it in East London: do you think football can play a role in these times of profound social and economic crisis?

CCFC’s Community Outreach Committee is focused on playing a positive role in our communities in Forest Gate, East London and beyond. This primarily means developing friendships with local organisations working for social change from foodbanks through to migrant solidarity charities. We also work closely with local schools, showing anti-racist, anti-fascist solidarity through banner-making and educational outreach. 

Our members also donate their time volunteering at homeless shelters and fundraising for causes we believe in. More examples here: 

https://www.claptoncfc.co.uk/tag/community-outreach/

As a club we’ve always had relationships with several charity partners and local community groups. The work now underway at the Old Spotted Dog ground is a part of this focus. The aim being to create a hub around the ground and clubhouse and fulfilling the goal of the OSD once again being a true community asset. 

What does it mean for you to be antifa today?

Being anti-fascist should be everybody’s default setting, for us it’s just normal to oppose fascism in any form. Globally we can all see dangerous figures and populism rising to the fore of politics. It’s important that history’s lessons aren’t forgotten and that we continue to push back all forms of discrimination at every opportunity.

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Could popular shareholding be a way to save modern football and bring it back to the romantic idea that the game can and should be for everyone?

CCFC games aim to be as inclusive for everyone. That’s not to say we’re perfect but we try to be as inclusive and welcoming as we possibly can and are open to learning should we ever fall short. Our club’s open structure, transparency and membership are all assets. The passion of our supporters and volunteers is quite a force and what we’ve achieved in a short space of time is testament to this. I doubt that we could have done any of this without our current approach.

Whether clubs like ours can fix modern football remains to be seen but we are happily not alone in trying. As long as we keep sharing stories and experiences with each other and offer support – then the fan-owned movement where members have a say in the clubs that they love should remain in good health and the future looks bright.


 

40 anni. Vivo a Bologna da 22 anni, sono pugliese di nascita ma con influenze genetiche sia napoletane che romane. Amo il Gioco del Fùtbol in tutte le sue nuance, tifo Lazio, ma le mie prime esperienze allo stadio sono state allo Zaccheria a seguire il Foggia di Zeman e, per influenze paterne, ho vissuto l'epopea del Napoli di Maradona a cui, emotivamente, sono legato. Amante della settima arte e della saga di Pepe Carvalho, nonchè di tutta la letteratura sudamericana, specialmente quella legata al Gioco (Soriano&Co.)