Interventi a gamba tesa

Why we do love Football? Chapter Three: FC United of Manchester

united of manchester

Manchester omnia divisa partes tres.


Nel calcio finisce male per tutti. L’unica differenza è quanto tempo impiega ciascuno di noi ad arrivare alla fine. E, se quando ci arriva, riesce a trasformarla in un nuovo inizio

(Rodge Glass, Voglio la testa di Ryan Giggs)

Ma come? Non era la Gallia di Cesare quella? Potrebbe qualche classicista obiettare, e non senza fondamento.

In questo caso, però, faccio volentieri tesoro di questa citazione per raccontare come, in effetti, calcisticamente la città portuale inglese sia effettivamente divisa in tre: i Citizens, i Red Devils e l’FC United of Manchester.

Cosa sia e cosa rappresenti lo FC United ce lo racconterà meglio Adrian Seddon, addetto stampa del Club nonché tifoso e proprietario pro-rata dello stesso. Personalmente, quando penso alla Manchester rossa del Football non posso far altro che rivedermi nella mente la pellicola di Ken Loach: “Looking for Eric.

Perchè? Perchè racconta dei tifosi dello United, anima di ogni club, e perché nasce da un’idea originale di Éric Cantona, Re e Legenda mancuniana.

La narrazione di Loach ci restituisce, attraverso gli occhi di Eric, postino e working class hero, di una delle città più fortemente operaie d’Inghilterra, l’autenticità dello spirito dei fondatori di una delle squadre più titolate al mondo e che qualunque appassionato, di ogni età, del Gioco ha in qualche modo ammirato durante la sua vita partendo dai Bugsy Babes, passando attraverso i Bobby Charlton e i George Best sino ad arrivare a Ferguson ed alla sua longeva epoca d’oro.

 

Eric, protagonista della pellicola, è tifosissimo dei Red Devils e, quando non si palesano i nuovi dirigenti a stelle e strisce, insieme a molti altri scatena un vero e proprio putiferio che sfocia in una clamorosa protesta all’Old Trafford durante la quale ciascun tifoso sfoggia i veri colori del Man Utd, il giallo ed il verde, rivendicando le sue radici operaie contro la sua globalizzazione.

Il club, infatti, nasce nel 1878 con il nome di Newton Heath Football Club, avente sede a Newton Heath, quartiere periferico di Manchester.

United of Manchester

La squadra è composta dai lavoratori della “Lancashire and Yorkshire Railway” (Ferrovia del Lancashire e Yorkshire) e gioca le partite contro altri dipartimenti e compagnie ferroviarie. Il primo match disputato di cui si ha notizia risale al 20 novembre 1880, quando il Newton Heath, con i colori sociali della propria compagnia ferroviaria, cioè verde e oro, viene sconfitto 6-0 dalla squadra delle riserve del Bolton Wanderers.

Nel 1889 il Newton Heath entra a far parte della Football Alliance, federazione calcistica parallela alla Football League, nata l’anno precedente. Nel 1892 la squadra si classifica seconda in campionato dietro al Nottingham Forest e viene così ammessa alla First Division: le due federazioni si erano unite dando vita a due divisioni. A gennaio del 1902, a causa di un debito di 2.670 sterline (pari a circa 210.000 sterline del 2010), il Newton Heat viene messo in liquidazione. Il capitano della squadra Harry Stafford raduna perciò quattro imprenditori locali, tra i quali John Henry Davies, disposti a investire ciascuno 500 sterline in cambio di una partecipazione nella gestione del club. Il 28 aprile 1902 la compagine cambia ufficialmente nome in Manchester United Football Club e i colori sociali passano dal verde-oro al rosso-nero.

Questa breve introduzione, spero possa servire a chi andrà a leggere l’intervista con Adrian per capire lo spirito che alberga nei fondatori dello FC Uniter of Manchester, ovvero quello dei pionieri, ovvero quello che rende questo sport qualcosa di straordinario: la sua anima popolare.

Buongiorno Adrian, innanzitutto grazie del tuo tempo, iniziamo subito: Perché l’acquisizione da parte di Glazer del Man Utd ha provocato questa storica scissione nel 2005? Cosa si è rotto nello spirito dei fondatori del FC United of Manchester?”

Per molti che si sono allontanati dall’Old Trafford nel 2005, l’acquisizione di Glazer è stata la goccia che ha fatto traboccare il vaso. Il calcio era cambiato oltre ogni immaginazione negli ultimi dieci anni. Le partite sono state spostate con breve preavviso per la TV con poca considerazione per i fan che avevano, ade esempio, organizzato già un viaggio a Southampton il lunedì sera. Molti sono stati allontanati dai costi sempre crescenti, mentre altri hanno scoperto che lo stadio era divenuto senz’anima e privo di atmosfera. C’erano molte ragioni per cui il calcio moderno non era più attraente e molti si erano allontanati o stavano ancora andando più per abitudine che per vero divertimento. Nonostante il malcontento, è stato difficile trovare un’alternativa fino all’acquisizione di Glazer, che è stata il catalizzatore per tanti sostenitori per dire che era abbastanza.

Senza uno shock così improvviso, non ci sarebbe stato il movimento popolare necessario per un nuovo club. L’idea era stata suggerita per la prima volta in una fanzine chiamata Red Issue, ma non è stato fino a Glazer che abbastanza persone erano pronte ad andarsene in una volta sola per renderlo possibile. Assistere al calcio diventa un’abitudine; E ‘uno stile di vita. Per coloro che non hanno dato un centesimo a Glazer, era impossibile rinunciare a quella parte della propria vita. Le opzioni erano andare a vedere un’altra squadra, ma come tifoso è impossibile cambiare la squadra che tifi, o formare qualcosa di nuovo ma che i tifosi consideravano una continuazione del passato del Manchester United. Era importante tenere insieme il nocciolo duro dei manifestanti anti-Glazer, ma ciò non sarebbe stato possibile senza una squadra di calcio da guardare.

Quali sono i valori fondanti lo FC United?

Fin dall’inizio i membri hanno deciso su 7 principi fondamentali e rimangono invariati oggi:
1. Il Consiglio sarà eletto democraticamente dai suoi membri.
2. Le decisioni prese dai membri saranno decise sulla base di un membro = un voto.
3. Il club svilupperà forti legami con la comunità locale e si sforzerà di essere accessibile a tutti, senza discriminare nessuno.
4. Il club si adopererà per rendere i prezzi di ammissione il più convenienti possibile, per un collegio elettorale il più ampio possibile.
5. Il club incoraggerà la partecipazione giovanile e locale sostenendolo quando possibile.
6. Il Consiglio si adopererà, ove possibile, per evitare una vera e propria “commercializzazione” della squadra.
7. Il club rimarrà un’organizzazione senza scopo di lucro.

Qual è stata l’atmosfera che si è respirata all’Apollo Theatre? E’ divenuto quello il vero Theatre of Dreams? Vi aspettavate 2000 persone quella sera?

C’è stato un precedente incontro presso la Methodist Hall di Manchester che ha attirato una folla di circa 700 pochi giorni prima della riunione dell’Apollo. Penso che le emozioni di quegli incontri siano personali per le persone che hanno partecipato e persone diverse possono pensare cose diverse. Personalmente ero profondamente insoddisfatto della conquista dello United da parte di Glazer, ma a quel punto non avevo deciso di allontanarmi dall’Old Trafford. Il mio abbonamento era nel programma fedeltà, premiando coloro che avevano assistito a tutte le partite per anni e che praticamente garantivano biglietti di trasferta e non era qualcosa a cui sarebbe stato facile rinunciare. È difficile sapere se sono rimasto sorpreso da quanti si sono presentati all’Apollo perché nessuno aveva idea di quanto popolare sarebbe stato.

Ricordo il presidente di Wimbledon Kris Stewart che parlava appassionatamente di come i tifosi del suo club avevano formato l’AFC Wimbledon dopo che il club originale gli era stato tolto e ci ha rassicurato che era possibile per i fan creare e dirigere la propria squadra. C’erano molte emozioni quella notte. Considerando che, a differenza della ribellione contro l’acquisizione di Murdoch degli anni passati, questa battaglia contro Glazer era quella che avevamo perso, almeno a breve termine, speravamo che ci fosse un’alternativa e che non sarebbe stata una decisione tra l’arrendersi e tornare all’Old Trafford o allontanarsi dal calcio.

Per me, sostenere l’FC United è arrivato gradualmente in quelle settimane. L’incontro dell’Apollo mi ha fatto venire voglia di vedere di più e sono andato a Leigh RMI per la prima partita che mi è piaciuta ma non mi sembrava ancora la mia squadra. È seguito un viaggio incredibile a Wimbledon con così tanti volti familiari che conoscevo guardando le trasferte dello United in viaggio, ma è stato solo alla quarta partita in trasferta a Flixton che ho sentito davvero che l’FC United era la mia squadra. Abbiamo segnato il nostro primo gol e mi sono sorpreso saltando su e giù e urlando come un bambino. È stato bello e mi è sembrato giusto e per me quello è stato il giorno in cui ho voltato le spalle al Manchester United.

Manchester United fans gather at the Apollo Theatre in Manchester for a protest against the takeover of the club by US multi-millionaire Malcolm Glazer. (Photo by Martin Rickett – PA Images/PA Images via Getty Images).

United of Manchester

L’essere soci del FC United of Manchester è una riappropriazione da parte della working class del calcio? Cosa significa essere soci e, quindi, proprietari della squadra?

Un lunedì mattina molti tifosi di calcio vanno al lavoro e parlano del risultato della loro squadra durante il fine settimana, dicendo “abbiamo vinto” o “abbiamo perso”. Ma cosa significa “noi”? Non possiedono il loro club e nella migliore delle ipotesi sono in grado di gridare il loro sostegno dagli spalti senza un vero legame con i giocatori e i proprietari milionari. I tifosi dell’FC United possono dire “noi” poiché possiedono il loro club. Anche i giocatori sono tutti soci e possono dire di possedere il club per cui giocano. Da me come presidente del consiglio al nuovo membro, abbiamo tutti una quota uguale nel club e un voto uguale. Tutte le grandi decisioni come il prezzo di ammissione, se cambiamo la maglia e se facciamo il design e il budget che spendiamo per i giocatori, vengono prese dai membri. I membri possono presentarsi per far parte del consiglio di amministrazione del club e i direttori sono votati per 2 anni. Una delle decisioni chiave che abbiamo tenuto per molti anni ormai è che nessuno dovrebbe essere scontato per guardare l’FC United. Quindi abbiamo un abbonamento “Paga quanto puoi permetterti” che va dal prezzo artificialmente basso di £ 150 per 21 partite casalinghe, ma con i sostenitori che donano se possono permettersi di più.

Crescendo ricordo prima che venisse creata la Premier League, quando il calcio era uno sport della classe operaia. Quando gruppi di amici potevano pagare per entrare il sabato della partita e stare insieme, quando una famiglia poteva permettersi di andare a una partita insieme. Quell’esperienza di tifoso è passata dai livelli più alti del calcio moderno, ma all’FC United puoi ancora pagare per entrare in giornata e stare dove vuoi sugli spalti, godendoti una birra con i tuoi compagni. Un minore di 18 anni paga solo £ 3 per l’ingresso, o £ 21 per un abbonamento a tutte le 21 partite. Non importa se si vince o perde: i giocatori vengono a bere una birra dopo la partita con i tifosi. È il calcio come lo ricordo dalla mia giovinezza concentrandomi su inclusione, convenienza e comunità

Questo modello potrebbe diventare diffuso e davvero un qualcosa di nuovamente popolare.

L’azionariato diffuso e popolare può essere l’antidoto per il calcio? Può portare nuovamente i tifosi ad essere parte integrante del gioco?

Perchè no? In Inghilterra è visto come qualcosa che può essere possibile nelle parti basse dell’EFL ma non nella Premiership. Se guardi in particolare alla Germania, essi ci mostrano che non dovrebbe esserci alcun motivo per cui i tifosi non possono avere una parte di proprietà dei loro club. Le somme in gioco ora ai vertici del calcio sono enormi, ma l’attuale situazione in cui le squadre devono giocare in stadi vuoti ha dimostrato che esperienza piatta e senz’anima è se si gioca a calcio senza tifosi. C’è un crescente movimento nella Lega 1 e 2 in Inghilterra per una maggiore rappresentanza dei tifosi nei loro club e recenti esempi di proprietari che distruggono club come Macclesfield e Bury, con oltre cento anni di storia, dimostrano quanto sia importante salvaguardare i club dall’acquisizione proprietari inadatti. Spero che nel tempo questo si diffonderà nelle leghe anche se potrebbe richiedere una legislazione governativa.

Cosa vuole dire per voi il Broadhurst Park?

Molti club di proprietà di tifosi in Inghilterra sono “phoenix club” ovvero formati dopo che il club originale è stato chiuso (come Chester, Darlington, ecc.) e per molti di quei tifosi la cosa più importante è la promozione nel campionato di calcio professionistico. Anche se all’inizio le promozioni sono arrivate facilmente per l’FC United, i nostri tifosi non l’hanno mai visto come l’obiettivo principale. Per anni il nostro obiettivo è stato quello di costruire il nostro terreno e piantare le nostre radici a Manchester. Broadhurst Park è stato il culmine di 10 anni di raccolta fondi e sogni per i nostri sostenitori ed è lì perché tutti possano vedere cosa può ottenere un gruppo di sostenitori determinati.

Qual è il vostro rapporto con la città e con i tifosi rimasti “leali” al Man Utd?

All’inizio c’erano parecchi sostenitori che andavano a vedere entrambi. C’erano anche alcuni tifosi dello United che non capivano perché ci saremmo allontanati dall’Old Trafford e ci hanno definito una “feccia di Giuda”. Quelli erano tempi difficili perché le emozioni erano alte e gli amici che avevano guardato il calcio insieme per anni. La maggior parte dei fan dell’FC United erano sostenitori regolari del Manchester United e la maggior parte di noi si considerava ancora sostenitrice. Non cambi una vita di supporto ma non ci sentiamo più in grado di dare i nostri soldi al regime che possiede lo United. Abbiamo una canzone che cantiamo: “due Uniteds ma l’anima è una, come continuano i Busby Babes“. Questo spiega l’opinione dei tifosi dell’FC United secondo cui siamo una continuazione dei bei vecchi tempi dello United prima della Premier League, trasformandosi in un PLC e, in definitiva, il tutto esaurito alla famiglia Glazer. Siamo orgogliosi della città, il nostro stemma del club si basa sullo stemma del City e non dimenticheremo mai il nostro passato nello United, ma ora siamo un club a pieno titolo.

Quanto pesa la pandemia in corso su un club come il vostro? E come rispondete alle esigenze dei soci in questo momento di forte crisi economica e sociale?

La pandemia ha avuto un enorme effetto sul club. Senza preavviso la stagione si è fermata. Sul fronte del calcio la nostra squadra maschile era al secondo posto nella Northern Premier League e nella posizione ideale per una spinta alla promozione e anche nella finale della Manchester Premier Cup che sarebbe stata un’opportunità per l’allenatore Neil Reynolds di vincere il suo primo trofeo. La nostra squadra femminile era imbattuta nella Premier Division della North West Women’s Regional Development League ed era sull’orlo della promozione e anche fino alle finali di 2 coppe (Coppa di Lega e Coppa di Manchester).

Non c’era mai stata una situazione come questa prima, in cui la stagione era andata avanti fino a quel momento ma non poteva essere finita e sono state suggerite 2 opzioni:  usiamo la media dei punti a partita per decidere promozioni e retrocessioni o chiudere la stagione e dichiararla nulla e cancellarla dagli almanacchi. Per noi era importante perché sotto la media dei punti a partita sarebbero state promosse sia la nostra squadra maschile che quella femminile, ma sapevamo che non c’era una risposta perfetta che potesse accontentare tutti. I club che potevano essere influenzati dall’una o dall’altra opzione iniziarono a parlare di azioni legali e la cosa stava diventando davvero spiacevole. Nonostante il nostro desiderio di punti medi per partita e promozione, sentivamo ancora più fortemente che la Federcalcio dovrebbe essere autorizzata a prendere una decisione senza la minaccia di azioni legali e siamo stati il ​​primo club a dichiarare che avremmo accettato qualunque cosa fosse decisa. La decisione finale è stata quella di annullare la stagione che è stata dura per i giocatori e i tifosi, ma ci rende più determinati a spingere per la promozione in questa stagione (puoi leggere su questo qui: https://www.independent.co.uk/sport/football/news/fc-united-manchester-coronavirus-news-latest-non-league-national-league-a9426186.html ).

Finanziariamente la pandemia è stata molto difficile per noi. Un club al nostro livello non ha soldi per la TV e una sponsorizzazione limitata. Ci finanziamo principalmente dai tifosi che pagano i biglietti delle partite e acquistano cibo e bevande nel campo. Tutto questo si è fermato a marzo 2020 con 6 partite casalinghe ancora da giocare. Con la squadra che giocava bene e in lizza avremmo avuto un grande affluenza per quelle partite ma invece non avevamo niente. Abbiamo anche dovuto chiudere i nostri spazi interni nel terreno che affittiamo per funzioni come compleanni, ricevimenti di matrimonio ecc., Appena prima dell’affollata stagione primaverile / estiva siamo stati costretti a smettere di affittare la nostra piazzola. Praticamente ogni flusso di entrate è stato improvvisamente interrotto. Abbiamo perso oltre £ 200.000 di entrate durante il primo blocco. Tuttavia, non ci siamo lasciati prendere dal panico e abbiamo parlato con partner come il Manchester City Council per ottenere una sospensione di pagamento di 12 mesi sui prestiti che stiamo rimborsando per la costruzione del nostro stadio. Abbiamo richiesto sovvenzioni ei nostri fan sono stati magnifici, raccogliendo oltre 100.000 sterline in donazioni. Ciò che è stato davvero speciale è stato il modo in cui molte delle attività di raccolta fondi sono state organizzate dagli stessi tifosi senza che il club avesse nemmeno bisogno di chiedere loro.

Durante la prima parte del lockdown, quando avremmo dovuto ancora giocare le partite, i fan hanno donato i soldi che avrebbero speso se fossero andati alla partita; quindi per biglietti, viaggi, cibo e bevande. I sostenitori hanno quindi escogitato modi inventivi per raccogliere fondi per noi. Sarebbe sbagliato cercare di nominare persone come ce n’erano così tante, ma la raccolta fondi includeva un sostenitore che ha raccolto oltre 7.000 sterline scrivendo un libro sul club, pubblicandolo a proprie spese e donando tutti i soldi raccolti dalle 700 copie che lui venduto al club. Un altro sostenitore ha organizzato un’estrazione settimanale in denaro online che ha raccolto finora oltre 5.000 sterline e un altro ha stampato e venduto 100 t-shirt. I sostenitori hanno anche raccolto £ 30.000 attraverso un crowdfunder per la manutenzione essenziale del campo che era necessaria per il drenaggio, ma il club non poteva più permettersi i premi donati, inclusi gli stivali dei giocatori e la tuta che il nostro manager aveva indossato a ogni partita. Il club ha ancora dei momenti difficili da affrontare poiché la pandemia continua a renderci la vita davvero difficile. In questa stagione ci sono ammessi solo 600 spettatori (l’anno scorso la nostra presenza media era di 1668), il che significa che solo i possessori di abbonamento possono venire alle partite casalinghe e oltre 1000 tifosi sono esclusi da Broadhurst Park. Con il club che aveva 900 abbonati quando è stata annunciata la nostra capacità ridotta e abbiamo smesso di venderli, un abbonamento non garantisce l’ingresso a una partita ma nessun tifoso ha chiesto il rimborso. I tifosi possiedono questo club e quando contava di più si sono fatti avanti e ci hanno tenuti in vita.

Cosa ne pensate dell’iniziativa di Rashford? Stai facendo come FC Utd di Manchester qualcosa del genere?

Così spesso i calciatori professionisti sono ritratti come ragazzini ricchi viziati, ma Marcus Rashford ha dimostrato che un giovane proveniente dalla classe operaia può ricordare le sue radici e usare il suo status di celebrità per un cambiamento positivo. Quando la pandemia si è verificata improvvisamente nel marzo 2020, abbiamo dovuto chiudere quasi tutto il nostro lavoro nel calcio e nella comunità; il paese entrò in un blocco nazionale e lo stadio fu chiuso. Come la maggior parte delle aziende colpite, siamo stati costretti a ricevere aiuti finanziari dal governo e licenziare il nostro personale. Il nostro staff avrebbe potuto restare a casa ad aspettare che la situazione cambiasse, ma non è così che facciamo le cose all’FC United.

Il nostro responsabile della comunità Vinny Thompson si è avvicinato al consiglio di amministrazione del club e ha delineato un piano per sfruttare questa crisi sanitaria per rafforzare il nostro ruolo nella comunità. Ha spiegato che uno stadio vuoto potrebbe essere utilizzato come punto di ristoro; un luogo per conservare e distribuire cibo alla comunità locale. Oltre a un periodo in cui molti residenti locali sono stati costretti a proteggersi e rimanere nelle loro case per molti mesi, la pandemia è un periodo di grandi difficoltà economiche e le famiglie non avevano abbastanza soldi per le scorte alimentari di base. In base alle norme sul licenziamento del governo, il nostro personale non poteva lavorare per il club durante questo periodo, ma poteva fare volontariato e molti del nostro staff hanno trascorso l’intero blocco come volontari nel nostro centro alimentare, insieme ai membri del club, ai sostenitori e ai residenti locali. Abbiamo consegnato a più di 200 famiglie in qualsiasi momento, due volte a settimana. Non si trattava solo di cibo, ma anche di giornali, puzzle, schede di ricette ecc. E per molti residenti locali l’incontro bisettimanale con un volontario dell’FC United era il loro unico contatto fisico con il mondo esterno.

Sebbene il calcio sia ora tornato allo stadio, ci siamo resi conto che c’è un bisogno a lungo termine di un hub alimentare e abbiamo trovato spazio (inclusa sorprendentemente una donazione di un’unità di cella frigorifera industriale da parte di uno dei nostri sostenitori) nello stadio per un unità di conservazione del cibo a lungo termine da dove possiamo continuare a distribuire alla comunità.

Marcus Rashford è un ambasciatore dell’ente di beneficenza Fareshare, lo stesso ente di beneficenza con cui FC United collabora strettamente per il nostro centro alimentare. Sia Marcus che l’FC United hanno ricevuto il riconoscimento speciale High Sheriff per l’eccezionale contributo alla comunità durante la pandemia Covid 19.

(Puoi saperne di più sul nostro hub alimentare qui: http://www.fc-utd.co.uk/story.php?story_id=8840
http://www.fc-utd.co.uk/story.php?story_id=8852

Una delle storie davvero belle che escono dal nostro centro gastronomico è dettagliata qui: http://www.fc-utd.co.uk/story.php?story_id=8850)


Manchester omnia divisa partes tres.


What? Wasn’t that Caesar’s Gaul? Some classicists might arguably object.
In this case, however, I gladly treasure this quote to say how, in fact, football-wise the English port city is actually divided into three in the football parts: the Citizens, the Red Devils and FC United of Manchester.

Adrian Seddon, one of the club’s owners and fans, will better characterize what FC United is and represents, personally, when I think of the red Manchester of Football I cannot help but remind Ken Loach’s: “Looking for Eric”.

United of Manchester

Why?

Because it tells about United’s fans, of every club’s soul, and because it was born from an original idea by Éric Cantona, King and Mancunian Legend.

Loach’s narration pictures, through Eric’s eyes of, a postman and working class hero, of one of the major English working class cities in England, the founders authentic spirit of one of the most successful  teams in the world any soccer fan, of any age, has somehow admired during his life starting with the Bugsy Babes, passing through the Bobby Charlton and George Best up to Ferguson and its long-lived golden age.

United of Manchester

Eric, the film’s main character, is a huge Red Devils’ fan and, when the new stars and stripes owners fail to show up, together with many others he is at the heart of the uproar leading to a sensational protest at Old Trafford during which each fan flaunts the true colors of Man Utd, yellow and green, claiming its worker roots and belief against globalization.

The club, in fact, was born in 1878 with name of Newton Heath Football Club, based in Newton Heath, a Manchester suburb.

United of Manchester

The team is made up of workers from the “Lancashire and Yorkshire Railway” and plays matches against other departments and railway companies. The first known match played dates back to November 20, 1880, when Newton Heath, with the social colors of their railway company which are green and gold, was defeated 6-0 by the Bolton Wanderers reserve team.

In 1889 Newton Heath became part of the Football Alliance, a football federation parallel to the Football League, founded the previous year. This year the team will ranks second in the league behind Nottingham Forest and is thus admitted to the First Division: the two federations had united giving life to two divisions. In January 1902, due to a 2,670 pounds debt (equal to about 210,000 pounds in 2010), the Newton Heat was put into liquidation. Team captain Harry Stafford therefore brings together four local entrepreneurs, including John Henry Davies, willing to invest £ 500 each in exchange for a stake in the club’s management. On 28 April 1902, the team officially changed its name to Manchester United Football Club and the company colors changed from green-gold to red-black.

This brief introduction, I hope, will be useful for those who will read the interview with Adrian to understand FC United of Manchester founders’ or pioneers’ spirit, which makes this sport extraordinary: its popular soul.

“Why did Glazer’s acquisition of Man Utd trigger this historic split in 2005? What broke in the founders of FC United of Manchester?”

For many who walked away from Old Trafford in 2005, the Glazer takeover was the straw which broke the camel’s back. Football had changed beyond recollection over the last decade. Games were moved at short notice for TV with little consideration for fans such as a trip to Southampton on a Monday night. Many were priced out by the ever increasing costs of a seat whilst others found that the all-seater stadium were soulless and devout of atmosphere. There were many reasons why modern football was no longer appealing and many had drifted away or were still going more out of habit than real enjoyment. Despite the discontent it was difficult to see an alternative until the Glazer takeover which was the catalyst for so many supporters to say that enough was enough.

Without such a sudden big shock, there wouldn’t have been the popular movement needed for a new club. The idea had first been suggested in a fanzine called Red Issue but it wasn’t until Glazer that enough people were ready to walk away in one go to make it possible. Attending football becomes a habit; it is a way of life. For those who said not one penny to Glazer, it was impossible to just give up that part of your life. The options were to go and watch another team, but as a supporter it is impossible to change the team you support, or to form something new but which supporters considered to be a continuation of Manchester United’s past. It was important to keep the hard core of anti-Glazer protestors together but that would not have been possible without a football team to watch.

What are FC United’s core values?

Right at the start the members decided on 7 core principles and they remain unchanged today

1. The Board will be democratically elected by its members.
2. Decisions taken by the membership will be decided on a one member, one vote basis.
3. The club will develop strong links with the local community and strive to be accessible to all, discriminating against none.
4. The club will endeavour to make admission prices as affordable as possible, to as wide a constituency as possible.
5. The club will encourage young, local participation – playing and supporting – whenever possible.
6. The Board will strive wherever possible to avoid outright commercialism.
7. The club will remain a non-profit organisation.

What was the atmosphere like at the Apollo Theater? Has that become the real Theater of Dreams?Were you expecting 2000 people that night?

There was an earlier meeting at the Methodist Hall in Manchester which attracted a crowd of around 700 a few days before the Apollo meeting. I think the emotions of those meetings are personal to the people who attended and different people may think different things. Personally I was deeply unhappy with the Glazer takeover of United but at that point I hadn’t made a decision to walk away from Old Trafford. My season ticket was in the loyalty pot scheme, rewarding those who had attended all games for years and which pretty much guaranteed away tickets and not something which would be easy to give up. It’s difficult to know if I was surprised by how many turned up at the Apollo because no one had any idea how popular it not it would be.

I remember the Wimbledon Chairman Kris Stewart speaking passionately about how supporters of his club had formed AFC Wimbledon after the original club was taken away from them and giving us the reassurance that it was possible for fans to set up and run their own team. There were many emotions that night; a depression that unlike the successful rebellion against the Murdoch takeover of past years, this battle against Glazer was one we had lost, at least in the short term, and hope that there was an alternative and that it was not going to be a decision to take between giving in and returning to Old Trafford or walking away from football. For me, supporting FC United came gradually over those weeks.

The Apollo meeting made me want to see more and I went to Leigh RMI for the first game which I enjoyed but it still didn’t feel like my team. An incredible trip to Wimbledon followed with so many familiar faces I knew from watch United aways travelling down but it was not until the 4th game away at Flixton that I really felt that FC United was my team. We scored our first goal and I surprised myself by jumping up and down and screaming like a kid. It felt good and it felt right and for me that was the day I turned my back on Manchester United.

Manchester United fans gather at the Apollo Theatre in Manchester for a protest against the takeover of the club by US multi-millionaire Malcolm Glazer. (Photo by Martin Rickett – PA Images/PA Images via Getty Images)

United of Manchester

Is membership of FC United of Manchester a re-appropriation by the working class of football? What does it mean to be members and, therefore, owners of the team?

On a Monday morning many football fans go to work and talk about their team’s result over the weekend, saying ‘we won’ or ‘we lost’. But what does ‘we’ mean? They don’t own their club and at best they are able to shout their support from the stands with no real connection with the millionaire players and owners. FC United supporters can say ‘we’ as they own their club. Even the players are all members and can say that they own the club they play for. From me as chair of the board, to the newest member, we all have an equal share in the club and an equal vote. All the big decisions such as the price of admission, whether we change the shirt and if we do the design and the budget we spend on players are taken by the members. Members can put themselves forward to serve on the board of the club and directors are voted in for 2 years.

One of the key decisions which we’ve kept for many years now is that no one should be priced out of watching FC United. So we have a Pay What You Can Afford season ticket priced artificially low at £150 for 21 home matches but with supporters donating if they can afford more.

Growing up I can remember a time before the Premier League when football was a working class sport. When groups of friends could pay to get in on the Saturday of the match and stand together, when a family could afford to go to a match together. That supporter experience has gone from the higher levels of modern football but at FC United you can still pay to get in on the day and stand wherever you want on the terraces, enjoying a beer with your mates. An under 18 pays just £3 for admission, or £21 for a season ticket to all 21 matches. Win or lose the players come for a beer after the game with the supporters. It’s football like I remember it from my youth focusing on inclusion, affordability and community

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Could widespread and popular shareholding be the antidote to football? Can it bring the fans back to being an integral part of the game?

Why not? In England it is seen as something that can be possible in the lower reaches of the EFL or in non-league but not in the Premiership. If you look across at Germany especially, they show that there should not be any reason why supporters can’t have some ownership of their clubs. The sums involved now at the top of football are enormous but the current situation where teams have to play in empty stadiums has shown just what a flat and soulless experience it is if you play football without supporters. There is a growing movement in League 1 and 2 in England for more fan representation in their clubs and recent examples of owners destroying clubs like Macclesfield and Bury, with over one hundred years history, shows just how important it is to safeguard clubs from takeover by unsuitable owners. I’m hopeful that over time this will spread up leagues although it may require government legislation.

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What does Broadhurst Park mean to you?

Many supporter owned clubs in England are phoenix clubs formed after the original club folded (such as Chester, Darlington etc) and for many of those supporters the most important thing is promotion back into the football league. Although promotions came easily at first for FC United, our supporters never saw that as the main objective. For years our aim was to build our own ground and plant our roots in Manchester. Broadhurst Park was the culmination of 10 years of fundraising and dreams for our supporters and is there for all to see what a group of determined supporters can achieve.

United of Manchester

What is your relationship with the city and with the fans who remained “loyal” to Man Utd?

In the early days there were quite a few supporters who went to watch both. There were also some United supporters who did not understand why we would walk away from Old Trafford and referred to us a ‘Judas scum’. Those were difficult times as emotions were high and friends who had watch football together for years fell out. Most FC United fans were Manchester United regular supporters and most of us would still consider ourselves supporters. You don’t change a lifetime of support but we no longer feel able to give our money to the regime who own United. We have a song we sing which has the lines ‘two Uniteds but the soul is one, as the Busby Babes carry on’. This explains the FC United supporters’ views that we are a continuation of the good old days of United before the Premier League, turning into a PLC and ultimately the sellout to the Glazer family. We are proud of the city, our club badge is based on the City’s coat of arms and we’ll never forget our United past but we are now a club in our own right.

How much does the pandemic affect a club like yours? And how do you respond to the needs of the members in this moment of severe economic and social crisis?

The pandemic had a huge effect on the club. Without warning the season stopped. On the football front our men’s team was in second place in the Northern Premier League and ideally placed for a push for promotion and also in the final of the Manchester Premier Cup which would have been an opportunity for manager Neil Reynolds to win his first trophy. Our women’s team were unbeaten in the North West Women’s Regional Development League Premier Division and were on the verge of promotion and also through to 2 cup finals (The League Cup and Manchester Cup).

There had never been a situation like this before, where the season had progressed so far but couldn’t be finished and 2 options were suggested; that we use average points per game to decide promotion and relegation or that the season declared null and void and wiped from the records. It was important for us because under average points per game both our men’s and women’s team would have been promoted but we knew that there was no perfect answer which could please everyone. Clubs who could be affected by one or the other option started to talk about legal action and it was becoming really unpleasant. Despite our wish for average points per game and promotion we felt even more strongly that the Football Association should be allowed to make a decision without the threat of legal action and we were the first club to declare that we would accept whatever was decided. The final decision was to cancel the season which was tough for the players and supporters but makes us more determined to push for promotion this season

You can read about this here: https://www.independent.co.uk/sport/football/news/fc-united-manchester-coronavirus-news-latest-non-league-national-league-a9426186.html

Financially the pandemic was very difficult for us. A club at our level has no TV money and limited sponsorship. We finance ourselves mainly by the supporters paying for match tickets and buying food and drink in the ground. All this stopped in March 2020 with 6 home matches still to play. With the team playing well and in contention we would have got high crowds for those matches but instead we had nothing. We also had to close our indoor spaces in the ground which we hire out for functions such as birthdays, wedding receptions etc, just before the busy spring/summer season and we were forced to stop renting our 3g pitch. Pretty much every revenue stream was suddenly cut off. We lost over £200,000 in revenue during the first lockdown. However, we didn’t panic and we spoke to partners such as Manchester City Council to get a payment holiday of 12 months on the loans we are repaying them for our stadium build. We applied for grants and our fans were magnificent, raising over £100,000 in donations. What was really special was the way many of the fundraising activities were organised by the supporters themselves without the club even needing to ask them.

During the early part of the lockdown, when we should have still been playing matches, fans donated the money they would have spent if they had gone to the match; so for tickets, travel, food and drink. Supporters then came up with inventive ways to raise funds for us. It would be wrong to try and name individuals as there were so many, but fundraising included a supporter who raised over £7,000 by writing a book about the club, publishing it at his own expense an giving all the money raised from the 700 copies he sold to the club. Another supporter organised a weekly online cash draw which has raised over £5,000 so far and another printed and sold 100 t-shirts. Supporters also raised £30,000 through a Crowdfunder for essential pitch maintenance which was needed to the drainage but the club could no longer afford with donated prizes including player boots and the suit our manager had worn to every game. The club still has some difficult times ahead as the pandemic continues to make life really difficult for us.

This season we are allowed crowds of only 600 (last year our average attendance was 1668) meaning only season ticket holders can come to home matches and over 1000 fans are locked out of Broadhurst Park. With the club having 900 season ticket holders when our reduced capacity was announced and we stopped selling them, a season ticket does not guarantee entry to a match but no supporter has asked for their money back. The supporters own this club and when it mattered most they have stepped up and kept us alive.

What do you think of Rashford’s initiative? Are you doing as FC Utd of Manchester something like this?

So often professional footballers are portrayed as spoilt rich kids but Marcus Rashford has shown that a young man from a working class background can remember his roots and use his celebrity status for positive change. When the pandemic struck suddenly in March 2019 we had to close down almost all of our football and community work; the country went into a national lockdown and the stadium was closed. Like most affected businesses we were forced to take up government financial help and furlough our staff. Our staff could have stayed at home waiting for the situation to change but that is not really how we do things at FC United. Our Community Officer Vinny Thompson approached the club’s board and outlined a plan to use this health crisis to strengthen our role in the community. He explained that an empty stadium could be used as a food hub; a place to store and distribute food to the local community. As well as a time where many local residents were forced to shield and remain in their homes for many months, the pandemic is a time of great economic hardship and families didn’t have enough money for basic food supplies. Under the government’s furlough regulations our staff could not work for the club during this period but they could volunteer and many of our staff spent the whole of lockdown as volunteers in our food hub, joined by club members and supporters and local residents. We delivered to over 200 families at any one time, twice a week. It wasn’t just food supplies but also newspapers, puzzles, recipe cards etc and for many local residents the twice weekly meeting with an FC United volunteer was their only physical contact with the outside world. Although football has now returned to the stadium, we have realised that there is a long term need for a food hub and we have found space (including amazingly a donation of an industrial cold storage unit from one of our supporters) in the stadium for a long term food storage unit from where we can continue to distribute to the community.

Marcus Rashford is an ambassador for the charity Fareshare which is the same charity FC United are closely collaborating on for our food hub. Both Marcus and FC United have been awarded the High Sheriff special recognition award for outstanding contribution to the community during the Covid 19 pandemic.

https://twitter.com/FCUnitedMcr/status/1272239253171380225

https://www.manchestereveningnews.co.uk/sport/football/football-news/man-utd-rashford-award-news-18310011

You can find out more about our food hub here:

http://www.fc-utd.co.uk/story.php?story_id=8840

http://www.fc-utd.co.uk/story.php?story_id=8852

One of the really nice stories to come out of our food hub is detailed here:

http://www.fc-utd.co.uk/story.php?story_id=8850


40 anni. Vivo a Bologna da 22 anni, sono pugliese di nascita ma con influenze genetiche sia napoletane che romane. Amo il Gioco del Fùtbol in tutte le sue nuance, tifo Lazio, ma le mie prime esperienze allo stadio sono state allo Zaccheria a seguire il Foggia di Zeman e, per influenze paterne, ho vissuto l'epopea del Napoli di Maradona a cui, emotivamente, sono legato. Amante della settima arte e della saga di Pepe Carvalho, nonchè di tutta la letteratura sudamericana, specialmente quella legata al Gioco (Soriano&Co.)